Ein Bericht zur Altenpflege aus den USA.

Fragen Sie Kathy Kenyon, wie es ist, ein Familienbetreuer zu sein, und sie wird Ihnen Gehör schenken.

Bei mehreren Gelegenheiten haben Ärzte diese versierte Anwältin wie eine Eindringling behandelt – und nicht wie die Person, der ihre älteren Eltern Gesundheitsfürsorge und rechtliche Entscheidungen anvertraut hatten.
Kenyon wurde nicht gesagt, wie sie Anzeichen dafür erkennen kann, dass ihre Mutter, die einen niedrigen Natriumspiegel hatte, in eine medizinische Krise abrutschte. Sie erhielt auch keine Ratschläge, wie man solche Krisen verhindern könnte.

Sollten Sie aus der nähe von Stuttgart kommen, steht Ihnen bei Fragen der dortige Pflegedienst von Home Instead zur Verfügung.


Als ihre Eltern – beide im Frühstadium der Demenz – in die Gegend von Washington, D.C. zogen, dauerte es Monate, bis die medizinischen Unterlagen übermittelt wurden, da Kenyon zunächst nicht das Recht auf diese Informationen anerkannte.

Eine Anomalie? Kaum, so ein lang erwarteter Bericht der National Academies of Sciences, Engineering and Medicine über die Betreuung von Familienangehörigen, der anerkennt, dass die fast 18 Millionen Betreuer älterer Erwachsener routinemäßig an den Rand gedrängt und innerhalb des Gesundheitssystems ignoriert werden.
„Pflegepersonen werden einerseits stark in Anspruch genommen, andererseits aber auch übersehen“, sagte Richard Schulz, Vorsitzender des 19-köpfigen Expertengremiums, das den Bericht verfasst hat, und Professor für Psychiatrie an der Universität Pittsburgh.


Das Gremium hielt dies für inakzeptabel und forderte umfassende Änderungen des Gesundheitssystems, einschließlich eines familienzentrierten Versorgungsansatzes, der den wesentlichen Beitrag der Pflegekräfte anerkennt.


Wie könnte das praktisch aus der Perspektive der Pflegenden aussehen? Das sagt der Bericht nicht, aber aus seinen Ergebnissen lassen sich Empfehlungen ableiten.

Ihre Identität muss in den Krankenakten Ihrer Angehörigen dokumentiert werden. „Wir müssen damit beginnen, ein klares Gefühl dafür zu haben, wer die Betreuungsperson ist“, so dass die Person als Teil eines Teams erkannt werden kann, das sich um einen älteren Erwachsenen kümmert, sagte Schulz. Derzeit geschieht dies nicht routinemäßig.


Das fängt an, sich zu ändern. Dreißig Bundesstaaten, der District of Columbia, die US-Jungferninseln und Puerto Rico haben jetzt Versionen des von der AARP entworfenen Caregiver Advise, Record, Enable (CARE) Act verabschiedet, der die Aufnahme von Informationen über pflegende Angehörige in die Krankenakten von Krankenhäusern fordert.


Vergewissern Sie sich bei jedem Arzttermin mit einem älteren Familienmitglied oder Freund, dass in der Akte Ihr Name und Ihre Telefonnummer aufgeführt sind, und bitten Sie darum, dass Sie bei jeder Art von Notfall kontaktiert werden.


Ihre Fähigkeit, einen geliebten Menschen zu versorgen, sollte geprüft werden. Ein klassisches Beispiel: Ein älterer Mann mit Diabetes und schwerer Arthritis, der 220 Pfund wiegt, wird aus dem Krankenhaus entlassen und kann kaum noch gehen. Seine ältere Frau, die etwas über 100 Pfund wiegt, ist seine Betreuerin, und von ihr wird erwartet, dass sie ihm irgendwie beim Ein- und Aussteigen aus dem Bett hilft und ihn vor einem Sturz bewahrt.


„Niemand fragt Sie, ob Sie sich bei den Dingen, die Sie tun müssen, wohlfühlen, ob Sie die Zeit haben oder welche anderen Verpflichtungen Sie haben“, sagte Laura Gitlin, Mitglied des Gremiums und Direktorin des Center for Innovative Care in Aging an der Krankenpflegeschule der Johns Hopkins University.

Ihr Job: Sprechen Sie sich aus und sagen Sie Ärzten, Krankenschwestern oder Sozialarbeitern, was Sie tun können und was nicht.


Ihre Fähigkeit, Pflege zu leisten, sollte in den Pflegeplan Ihrer Angehörigen aufgenommen werden. Ihre Fähigkeiten und Grenzen müssen erkannt und in jedem Pflegeplan, der für Ihren geliebten Menschen entwickelt wird, berücksichtigt werden. Wenn Sie von 7.00 bis 15.00 Uhr arbeiten und ein Elternteil zum Beispiel morgens beim Toilettengang, Ankleiden und Frühstücken Hilfe braucht, muss diese Lücke anerkannt und diskutiert werden.


Es steht eine Menge auf dem Spiel: Unrealistische Erwartungen an die Fähigkeiten der Betreuer gefährden die Gesundheit der Senioren – und die eigene Gesundheit der Betreuer -.
Sie sollten sich in medizinisc

hen Aufgaben, für die Sie verantwortlich sein werden, schulen lassen. Mehr als die Hälfte der pflegenden Angehörigen wird nicht in den Aufgaben geschult, die sie für ihre Angehörigen zu Hause ausführen sollen: Wunden verbinden, Katheter wechseln, Medikamente verabreichen oder Inkontinenz bewältigen, zum Beispiel.
Obwohl das CARE-Gesetz die Durchführung von Schulungen in Krankenhäusern und Reha-Zentren fordert, geschieht dies bisher noch nicht in großem Umfang.

Nichts ersetzt den praktischen Unterricht, in der Regel durch eine Krankenschwester. Vergewissern Sie sich, dass Sie sich an Krankenschwestern und Krankenpfleger im Krankenhaus, in der Reha-Klinik oder zu Hause wenden und um Hilfe bitten, um zu verstehen, was Sie tun müssen und wie Sie es tun können.
Sie sollten mit den Ressourcen der Gemeinde in Verbindung gebracht werden, die Ihnen helfen können. In vielen Gemeinden gibt es eine Vielzahl von Ressourcen für Pflegende: lokale Gebietsagenturen für das Altern, die Unterstützung beim Zugang zu Dienstleistungen anbieten; Zentren für unabhängiges Leben, die Menschen mit Behinderungen helfen; und krankheitsfokussierte Gruppen wie die Alzheimer-Vereinigung und andere Organisationen.


Aber allzu oft „ist es überhaupt nicht klar, wohin sich Familien wenden sollen, wenn sie eine Diagnose erhalten“, sagte Gitlin. „Niemand sagt ihnen, an wen sie sich wenden sollen oder welche Ressourcen am hilfreichsten sein könnten“, so Gitlin.


Bitten Sie Ihre Arztpraxis, das Entlassungspersonal eines örtlichen Krankenhauses und Leute, die Sie in der Gemeinde kennen, um diese Art von Informationen. Der Eldercare Locator der Regierung ist ein guter Ort, um Namen von lokalen Organisationen zu sammeln, die Ihnen helfen können.
Sie sollten Zugang zu medizinischen Aufzeichnungen und Informationen erhalten. Das Missverstehen des als HIPAA (Health Insurance Portability and Accountability Act) bekannten Gesetzes über den Schutz der medizinischen Privatsphäre ist weit verbreitet und führt zu Barrieren, die verhindern, dass pflegende Angehörige Informationen erhalten, die sie benötigen, um die Pflege eines geliebten Menschen zu überwachen.

Tatsächlich sind medizinische Einrichtungen verpflichtet, Informationen auszuhändigen, wenn ein älterer Erwachsener einer Pflegeperson eine dauerhafte Vollmacht für Entscheidungen über die Gesundheitsfürsorge oder eine HIPAA-Genehmigung erteilt hat, in der festgelegt ist, dass sie Zugang zu medizinischen Materialien erhält.


In einer schriftlichen Zeugenaussage gegenüber der Regierung sagte Kenyon, dass ihr einmal gesagt wurde, sie könne nicht durch einen Flur gehen, um ihren Vater in einem Schlafzentrum zu sehen, weil dies gegen das HIPAA verstoßen würde. Das war eine schlecht informierte Auslegung des Gesetzes.
Es gibt zwar keine einfache Lösung, aber es ist wichtig, für sich selbst einzutreten. „Setzen Sie sich für Ihre Rechte ein und sorgen Sie dafür, dass Ihre Beiträge zur Pflege anerkannt und im Rahmen des Möglichen unterstützt werden“, sagte Schulz von der Universität Pittsburgh. „Sie sind eine wichtige Person im Gesundheitssystem.“